Le litchi perd ses fruits: ce qui cause la chute des fruits du litchi


Par: Mary Ellen Ellis

Les litchis sont amusants à cultiver dans les jardins tropicaux car ils offrent à la fois une belle orientation paysagère et une récolte de fruits savoureux. Déterminez ce qui cause la chute des fruits et prenez des mesures pour assurer une meilleure récolte.

Quelles sont les causes de la chute des fruits de litchi?

Si vos fruits tombent tôt, il peut y avoir plusieurs raisons. Les litchis donnent généralement plus de fruits qu'il n'est possible d'en contenir, de sorte qu'une certaine chute peut être le résultat d'une usure naturelle.

Le stress peut augmenter la chute naturelle des fruits du litchi, et le stress peut être accru par la sécheresse, des températures plus froides que la normale ou des carences en nutriments. Le litchi est notoirement prêt à laisser tomber les fruits tôt, il est donc important de veiller à minimiser le stress.

Les infections et les ravageurs sont d'autres raisons pour lesquelles le litchi laisse tomber des fruits à un taux élevé. Il existe plusieurs ravageurs qui peuvent attaquer votre arbre et contribuer à la chute des fruits: la punaise du litchi, les punaises des fruits, les acariens érineux et plusieurs types de mites et de mouches des fruits.

La maladie du mildiou provoque des lésions brunes sur les fruits et une chute précoce. Les oiseaux peuvent également faire tomber les fruits tôt.

Comment minimiser les premiers fruits tombant des litchis

Tout d'abord, assurez-vous que votre arbre reçoit tout ce dont il a besoin pour réduire le stress. Ces arbres nécessitent beaucoup d'eau, beaucoup de soleil, un sol légèrement acide et un engrais général occasionnel pour être plus sains. Les bonnes conditions décourageront à la fois la chute précoce des fruits et aideront les arbres à mieux résister aux infections et aux maladies.

Vous pouvez également rechercher des signes de maladie ou de ravageurs sur vos arbres et prendre des mesures pour les gérer tôt afin de minimiser les dommages et la chute des fruits. Renseignez-vous auprès de votre pépinière locale pour savoir quels sprays conviennent le mieux à votre arbre fruitier.

Une autre stratégie pour conserver plus de fruits sur votre litchi consiste à mettre les fruits en sac. Le filet éloigne les oiseaux des arbres mais pas les insectes. L'ensachage du fruit le protège des deux. Pour ensacher un litchi, utilisez n'importe quel type de sac en papier. Placez les sacs autour des panicules individuelles environ six semaines après la pleine floraison de l'arbre (les fruits mesurent environ ¾ de pouce ou 2 cm de long). Vous pouvez sécuriser le sac de la manière la plus simple, mais il suffit de l'agrafer ou de l'attacher autour de la tige.

Des recherches ont montré que l'ensachage d'un litchi valait bien l'effort et le coût des sacs, car cela augmentait considérablement le rendement en fruits. En prime, vous n’avez pas besoin de nettoyer l’arbre entier ou d’utiliser des pesticides pour dissuader les insectes et les oiseaux.

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Combien de temps faut-il aux litchis pour produire des litchis?

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En regardant votre jardin, vous remarquez que les fruits rouge rosé du litchi contrastent joliment avec les feuilles persistantes de l'arbre. Originaire du sud-est de la Chine, le litchi (Litchi chinensis) est rustique dans les zones de rusticité 10 et 11 du Département de l'agriculture des États-Unis. Les litchis ne peuvent tolérer aucun gel, préférant un emplacement à côté d'un mur ensoleillé, à l'abri du vent et orienté au sud qui produit un microclimat chaud. L'arbre à croissance lente produit des fruits de la taille d'une balle de ping-pong une fois pelés, ils révèlent un intérieur blanc, semblable à de la gelée, doux et de grosses graines.


Exigences culturelles

Fournir des soins particuliers aux arbres n'est efficace que si la plante pousse déjà dans des conditions optimales. Les litchis poussent mieux dans les zones du jardin potager qui offrent la pleine lumière du soleil, ce qui est particulièrement important pour une floraison et une croissance des fruits saines. Ces conifères se développent dans la plupart des types de sols, à condition que le sol soit humide et bien drainé. La plage de pH idéale est de 5,0 à 7,5, car l'alcalinité peut entraîner une carence en fer. Les litchis poussent le plus avec succès dans les zones de rusticité des plantes 10a à 11 du Département de l'agriculture des États-Unis.


Litchi

Litchi chinensis Sonn.

Néphélium litchi Cambess

  • La description
  • Origine et distribution
  • Variétés
  • Floraison et pollinisation
  • Climat
  • Sol
  • Propagation
  • Récolte
  • Rendement
  • Maintenir la qualité, le stockage et l'expédition
  • Séchage des litchis
  • Les ravageurs
  • Maladies
  • Utilisations alimentaires
  • Autres utilisations

Le litchi est le plus réputé d'un groupe de fruits comestibles de la famille des savonniers, les Sapindacées. Il est botaniquement désigné Litchi chinensis Sonn. (Nephelium litchi Cambess) et largement connu sous le nom de litchi et régionalement sous le nom de lichi, litchi, laichi, leechee ou litchi. Le professeur G. Weidman Groff, une autorité influente du passé récent, a encouragé l'adoption de ce dernier comme une approximation de la prononciation du nom local à Canton, en Chine, le principal centre de production de litchi. Je lui donne la préférence ici parce que l'orthographe indique le mieux la prononciation souhaitée et aide à normaliser l'utilisation de l'anglais. Les hispanophones et les lusophones appellent le fruit lechia le français, le litchi ou, en Haïti francophone, le quenepe chinois, en le distinguant du quenepe, genip ou mamoncillo des Antilles, Melicoccus bijugatus, q.v. Le mot allemand est litschi.

Planche XXXII: LYCHEE, Litchi chinensis
La description Le litchi est beau, dense, au sommet rond, à croissance lente, de 9 à 30 m de haut et tout aussi large. Ses feuilles persistantes, de 5 à 8 po (12,5-20 cm) de long, sont pennées, ayant 4 à 8 alternes, elliptiques-oblongues à lancéolées, brusquement pointues, folioles, un peu coriaces, lisses, brillantes, vert foncé sur la surface supérieure et vert grisâtre dessous, et 2 à 3 po (5-7,5 cm) de long. Les minuscules fleurs sans pétales, blanc verdâtre à jaunâtre, sont portées en grappes terminales atteignant 75 cm de long. Les fruits voyants, en grappes lâches et pendantes de 2 à 30 sont généralement rouge fraise, parfois roses, rosâtres ou ambrés, et certains types sont teintés de vert. La plupart sont aromatiques, ovales, en forme de cœur ou presque rondes, d'environ 1 po (2,5 cm) de large et 1 1/2 po (4 cm) de long ont une peau fine, coriace, rugueuse ou finement verruqueuse, flexible et facilement pelable lorsqu'elle est fraîche . Immédiatement sous la peau de certaines variétés se trouve une petite quantité de jus clair et délicieux. L'arille charnu brillant, succulent, épais, blanc translucide à grisâtre ou rosâtre qui se sépare généralement facilement de la graine, suggère un gros raisin succulent. La saveur de la chair est subacide et distinctive. Il y a beaucoup de variations dans la taille et la forme de la graine. Normalement, il est oblong, jusqu'à 3/4 po (20 mm) de long, dur, avec un pelage brillant et brun foncé et est blanc à l'intérieur. En raison d'une pollinisation défectueuse, de nombreux fruits ont rétréci, seulement des graines partiellement développées (appelées «langue de poulet») et ces fruits sont prisés en raison de la plus grande proportion de chair. En quelques jours, le fruit se déshydrate naturellement, la peau devient brune et cassante et la chair devient sèche, ratatinée, brun foncé et ressemblant à du raisin sec, plus riche et un peu musquée en saveur. En raison de la fermeté de la coquille des fruits secs, ils ont été surnommés «litchi, ou litchi, noix» par les non-initiés et ce nom erroné a conduit à beaucoup de malentendus sur la nature de ce fruit hautement désirable. Ce n'est certainement pas une «noix», et la graine n'est pas comestible.

Le litchi est originaire des basses altitudes des provinces de Kwangtung et Fukien dans le sud de la Chine, où il fleurit surtout le long des rivières et près du littoral. Il a une longue et illustre histoire ayant été louée et représentée dans la littérature chinoise depuis le plus ancien record connu en 1059 après JC. La culture s'est étendue au fil des ans dans les régions voisines de l'Asie du Sud-Est et des îles au large. À la fin du XVIIe siècle, il fut transporté en Birmanie et, 100 ans plus tard, en Inde. Il est arrivé aux Antilles en 1775, a été planté dans des serres en Angleterre et en France au début du 19e siècle, et les Européens l'ont emmené aux Indes orientales. Il a atteint Hawaï en 1873 et la Floride en 1883, et a été transporté de Floride à Californie en 1897. Il a d'abord fructifié à Santa Barbara en 1914. Dans les années 1920, la récolte annuelle de la Chine était de 30 millions de livres (13,6 millions de kg). En 1937 (avant la Seconde Guerre mondiale), la récolte de la seule province de Fukien était de plus de 35 millions de livres (16 millions de kg). Avec le temps, l'Inde est devenue la deuxième production de litchis après la Chine, les plantations totales couvrant environ 30 000 acres (12 500 ha). Il existe également des plantations extensives au Pakistan, au Bangladesh, en Birmanie, dans l'ex-Indochine, à Taiwan, au Japon, aux Philippines, dans le Queensland, à Madagascar, au Brésil et en Afrique du Sud. Les litchis sont cultivés principalement dans les dooryards du nord du Queensland à la Nouvelle-Galles du Sud, mais des vergers commerciaux ont été créés au cours des 20 dernières années, certains composés de 5000 arbres.

Madagascar a commencé des expéditions frigorifiques expérimentales de litchis vers la France en 1960. Il est rapporté qu'il y avait 2 arbres d'environ 6 ans à Natal, Afrique du Sud, en 1875. D'autres ont été introduits de Maurice en 1876. Les couches de ces derniers arbres ont été distribuées par le Les jardins botaniques de Durban et la culture du litchi se sont régulièrement développés jusqu'à ce qu'en 1947 il y ait 5 000 arbres porteurs sur un domaine et 5 000 nouvellement plantés sur une autre propriété, soit un total de 40 000 en tout.

À Hawaï, il existe de nombreux arbres de porte mais les plantations commerciales sont petites. Le fruit apparaît sur les marchés locaux et de petites quantités sont exportées vers le continent, mais le litchi est trop peu fiable pour y être classé comme une culture à fort potentiel économique. Il est plutôt considéré comme une combinaison d'arbres ornementaux et fruitiers.

Il n'y a que quelques arbres épars aux Antilles et en Amérique centrale à l'exception de quelques bosquets à Cuba, au Honduras et au Guatemala. En Californie, le litchi ne poussera et ne fructifiera que dans des endroits protégés et le climat est généralement trop sec pour cela. Il y a quelques très vieux arbres et un petit bosquet commercial. Au début des années 60, l'intérêt pour cette culture a été renouvelé et de nouvelles plantations ont été faites sur des terres irriguées.

Au début, on pensait que le litchi n'était pas bien adapté à la Floride en raison du manque de dormance hivernale, exposant des poussées successives de nouvelles pousses tendres à des périodes occasionnelles de basse température de décembre à mars. Les premières plantations à Sanford et Oviedo ont été tuées par de graves gelées. Un pas en avant est venu avec l'importation de jeunes litchis de Fukien, Chine, par le révérend W.M. Brewster entre 1903 et 1906. Ce cultivar, le 'Chen-Tze' ou 'Royal Chen Purple' vieux de plusieurs siècles, rebaptisé 'Brewster' en Floride, de la limite nord de la zone de culture du litchi en Chine, résiste au gel léger et a prouvé avoir beaucoup de succès dans la région de Lake Placid - la section «Ridge» du centre de la Floride.

Des arbres en couches étaient disponibles auprès des pépinières royales de palmiers de Reasoner au début des années 1920, et le Reasoner et le département américain de l'Agriculture ont fait de nombreuses nouvelles introductions à des fins d'essai. Mais il n'y avait pas de grandes plantations jusqu'à ce qu'une méthode améliorée de propagation ait été développée par le colonel William R. Grove qui s'est familiarisé avec le litchi pendant le service militaire en Orient, a pris sa retraite de l'armée, a fait sa maison à Laurel (14 miles au sud de Sarasota , Floride) et a été encouragé par le professeur G. Weidman Groff, qui avait passé 20 ans au Canton Christian College. Le colonel Grove a pris des dispositions pour étendre à l'air des centaines de branches sur certains des vieux arbres florissants «Brewster» de Sebring et de Babson Park et a ainsi acquis le stock pour établir son bosquet de litchis. Il planta le premier arbre en 1938 et, en 1940, vendait des plants de litchi et faisait la promotion du litchi comme culture commerciale. De nombreux petits vergers ont été plantés de Merritt's Island à Homestead et la Florida Lychee Growers 'Association a été fondée en 1952, notamment pour organiser le marketing coopératif. L'orthographe «litchi» a été officiellement adoptée par l'association sur la forte recommandation du professeur Groff.

En 1960, plus de 2720 kg (6 000 lb) ont été expédiés à New York, 4 000 lb (1814 kg) en Californie, près de 6 000 lb (2720 kg) au Canada et 3 900 lb (1 769 kg) ont été consommés en Floride. c'était loin d'être une année record. La récolte commerciale de litchi en Floride a fluctué avec les conditions météorologiques, étant affectée non seulement par le gel, mais aussi par la sécheresse et les vents violents. La production a été considérablement réduite en 1959, dans une moindre mesure en 1963, a chuté de façon drastique en 1965, a atteint un maximum de 50 770 livres (22 727 kg) en 1970 et un minimum de 7 200 livres (3 273 kg) en 1974. Certains producteurs ont perdu jusqu'à 70% de leur récolte en raison du froid sévère de l'hiver 1979-80. Bien sûr, il existe de nombreux arbres porteurs dans les jardins familiaux qui ne sont pas représentés dans les chiffres de production. Les fruits de ces arbres peuvent être simplement destinés à la consommation domestique ou peuvent être achetés sur place par des épiciers ou restaurateurs chinois, ou vendus sur des stands en bordure de route.

Bien que l'industrie du litchi de Floride soit petite, principalement en raison des aléas météorologiques, du roulement irrégulier et du travail de récolte à la main, elle a attiré beaucoup d'attention sur la culture et a contribué à la diffusion du matériel de plantation dans d'autres régions de l'hémisphère occidental. L'augmentation de la valeur des terres limitera probablement l'expansion des plantations de litchis dans cet état en développement rapide. Un autre facteur limitant est qu'une grande partie des terres propices à la culture du litchi est déjà consacrée aux plantations d'agrumes.

Le professeur Groff, dans son livre, Le litchi et le lungan, nous dit que la production de types supérieurs de litchi est une question de grande fierté familiale et de rivalité locale en Chine, où le fruit est considéré comme nul autre. En 1492, une liste de 40 variétés de litchis, principalement nommées pour les familles, a été publiée dans les Annales de Fukien. Dans les provinces de Kwang, il y avait 22 types, 30 ont été répertoriés dans les Annales de Kwangtung et 70 ont été comptabilisés en tant que variétés de Ling Nam. Les Chinois affirment que le litchi est très variable selon les différentes conditions de culture et de sol. Le professeur Groff a conclu que l'on pouvait cataloguer 40 ou 50 variétés reconnues au Kwangtung, mais il n'y avait que 15 variétés distinctes, largement connues et commerciales cultivées dans cette province, la moitié d'entre elles étant commercialisées en saison dans la ville de Canton. Certains d'entre eux sont classés comme des types «de montagne», la majorité sont des «types d'eau» (cultivés sur des terres basses et bien irriguées). Il existe une distinction particulière entre les types de litchis qui fuient du jus lorsque la peau est cassée et ceux qui retiennent le jus dans la chair. Ces derniers sont appelés «secs et propres» et sont très prisés. Il y a beaucoup de variations dans la forme (ronde, en forme d'oeuf ou en forme de cœur), la couleur et la texture de la peau, le parfum et la saveur et même la couleur, de la chair et la quantité de «chiffon» dans la cavité de la graine et, de prime importance, la taille et la forme de la graine.

Voici les 15 cultivars reconnus par le professeur Groff:

'No Mai Tsze', ou 'No mi ts' z '(riz gluant) est la principale variété en Chine de grosses graines rouges, "sèches et propres", souvent petites et ratatinées. C'est l'un des meilleurs pour le séchage et il est en fin de saison. Il fait mieux lorsqu'il est greffé sur le litchi «Montagne».

«Kwa Iuk» ou «Kua lu» (vert suspendu) est un célèbre litchi grand, rouge avec une pointe verte et une ligne verte typique «sec et propre» de saveur et de parfum exceptionnels. C'était, dans les temps anciens, un fruit spécial à présenter aux hauts fonctionnaires et à d'autres personnes en position d'honneur. Le professeur Groff a reçu un seul fruit dans une petite boîte rouge!

«Kwai mi» ou «Kuei Wei», (saveur de cannelle) qui est venu à être appelé «Maurice» est plus petit, en forme de cœur, avec une peau rouge rugueuse teintée de vert sur les épaules et ayant généralement une fine ligne autour du fruit. La graine est petite et la chair très douce et parfumée. Les branches de l'arbre se courbent vers le haut aux extrémités et les folioles s'enroulent vers l'intérieur à partir de la nervure médiane.

'Hsiang li', ou 'Heung lai' (litchi parfumé) est à la maison près d'un arbre au port dressé distinctif avec des feuilles pointant vers le haut. Le fruit est petit, très rugueux et épineux, rouge foncé, avec les plus petites graines de tous, et la chair est d'une saveur et d'un parfum supérieurs. C'est tard dans la saison. Ceux cultivés à Sin Hsing sont meilleurs que ceux cultivés dans d'autres endroits.

«Hsi Chio tsu» ou «Sai kok tsz» (corne de rhinocéros) est porté par un grand arbre. Le fruit est gros, rugueux, large à la base et étroit à l'apex a une chair un peu dure et fibreuse, mais parfumée, sucrée. Il mûrit tôt.

'Hak ip', ou 'Hei yeh', (feuille noire) est porté par un arbre densément ramifié avec de grandes folioles vert foncé pointues, légèrement recourbées. Le fruit est rouge moyen, parfois avec des reflets verts, aux larges épaules, à la peau fine et douce et la chair, parfois rosée, est croquante et sucrée. C'est considéré comme "l'un des meilleurs litchis" d'eau "."

«Fei tsu hsiao» ou «Fi tsz siu» (rire ou sourire de la concubine impériale) est grand, de couleur ambre, à peau fine, avec une chair très douce et très parfumée. Les graines varient de grandes à très petites. Il mûrit tôt.

'T' ang po ', ou' T 'ong pok' (talus d'étang) provient d'un arbre à petites feuilles. Le fruit est petit, rouge, rugueux, avec une chair fine et juteuse acide et très peu de chiffon. C'est une variété très précoce.

'Sheung shu wai' ou '' Chang hou huai '', (l'étreinte du président d'un conseil d'administration) est porté sur un arbre à petites feuilles. Le fruit est gros, rond, rouge, avec de nombreuses taches sombres. Il a une chair douce avec peu de parfum et la taille des graines est variable. C'est plutôt tard dans la saison.

'Ch'u ma lsu', ou 'Chu ma lsz' (fibre d'herbe de Chine) a un feuillage caractéristique et luxuriant. Les feuilles sont grandes, se chevauchent, avec de longs pétioles. Les fruits sont gros avec des épaules proéminentes et une peau rugueuse, d'un rouge profond à l'intérieur. Bien que très parfumée, la chair est de saveur inférieure et s'accroche à la graine qui varie de grande à petite.

`` Ta tsao '', ou `` Tai tso '' (grande culture) est largement cultivé autour de Canton peau un peu en forme d'œuf rugueuse, rouge vif avec de nombreux petits points denses chair ferme, croquante, sucrée, légèrement striée de jaune près de la grosse graine . Le jus fuit lorsque la peau est cassée. Le fruit mûrit tôt.

'Huai chih', ou 'Wai chi' (le litchi de la rivière Wai) a des feuilles émoussées de taille moyenne. Le fruit est rond avec une peau moyennement lisse, un extérieur rouge riche, un intérieur rose et un jus qui coule. Ce n'est pas une variété de grande classe mais la plus cultivée, à haut rendement et en fin de saison.

'San yueh hung', ou 'Sam ut hung' (troisième mois en rouge), également appelé 'Ma yuen', 'Ma un', 'Tsao kuo', 'Tso kwo', 'Tsao li' ou 'Tsoli' ( litchi précoce) est cultivé le long des digues. Les branches sont cassantes et se cassent facilement, les feuilles sont longues, pointues et épaisses. Le fruit est très gros, avec une peau rouge, épaisse et dure et une chair épaisse, moyennement sucrée avec beaucoup de chiffon. Les graines sont longues mais avortées. Cette variété est appréciée principalement parce qu'elle entre en saison très tôt.

'Pai la li chih', ou 'Pak lap lai chi' (litchi de cire blanche), également appelé 'Po le tzu', ou 'Pak lik tsz (plante parfumée blanche), est grand, rose, rugueux, avec rosâtre, fibreux , chair pas très sucrée et grosses graines. Il mûrit très tard, après le «Huai chih».

Le 'Shan chi', ou 'Shan chih' (litchi des montagnes), également appelé 'Suan chih', ou 'Sun chi' (litchi aigre) pousse à l'état sauvage dans les collines et est souvent planté comme porte-greffe pour de meilleures variétés. L'arbre est de port érigé avec des brindilles dressées et de grandes feuilles pointues à pétioles courts. Le fruit est rouge vif, allongé, très rugueux, avec une chair fine, une saveur acide et de grosses graines.

«T'im ngam», ou «T'ien yeh» (falaise douce) est une variété commune de litchi que le professeur Groff a rapporté être assez largement cultivée dans le Kwantung, mais pas vraiment sur une base commerciale.

Dans son livre, The Litchi, le Dr Lal Behari Singh a écrit que le Bihar est le centre de la culture du litchi en Inde, produisant 33 variétés sélectionnées classées en 15 groupes. Ses descriptions extrêmement détaillées des 10 cultivars recommandés pour la culture à grande échelle, j'ai abrégé (avec quelques ajouts entre parenthèses provenant d'autres sources):

«Early Seedless» ou «Early Bedana». Fruit de 3,4 cm (1 1/3 po) de long, en forme de cœur à ovale rugueuse, rouge, avec des espaces verts entre la peau ferme et la chair coriace [ivoire] à blanche, molle, sucrée graine rétrécie comme une dent de chien. De bonne qualité. L'arbre porte une récolte modérée, au début de la saison.

«Rose parfumée». Fruit de 1 1/4 po (3,2 cm) de long en forme de cœur arrondi légèrement rugueux, rose violacé, peau légèrement ferme, chair gris-blanc, douce, très sucrée. Graine ronde-ovale, complètement développée. De bonne qualité. [L'arbre porte une récolte modérée] à la mi-saison.

«Early Large Red». Fruit d'un peu plus de 3,4 cm (1 1/3 po) de long, généralement oblique en forme de cœur pourpre [à carmin], avec des espaces verts intercalés avec une peau très rugueuse très ferme et coriace, adhérant légèrement à la chair. Chair blanc grisâtre, ferme, douce et savoureuse. De très bonne qualité. [L'arbre est un porteur modéré], au début de la saison.

«Dehra Dun», [ou «Dehra Dhun»]. Fruit de moins de 1 1/2 po (4 cm) de long obliquement en forme de cœur à conique un mélange de peau rouge et orange-rouge rugueuse, chair coriace gris-blanc, douce, de bonne saveur sucrée. Graine souvent rétrécie, parfois très petite. De bonne qualité mi-saison. [Il est largement cultivé dans l'Uttar Pradesh et est le litchi le plus satisfaisant au Pakistan.]

'Late Long Red', ou 'Muzaffarpur'. Fruit de moins de 1 1/2 po (4 cm) de long généralement oblong-conique rouge foncé avec des espaces verts verdâtres avec une peau rugueuse, ferme et coriace, adhérant légèrement à la chair chair blanc grisâtre, douce, de bonne saveur sucrée. Graine cylindrique, entièrement développée. De bonne qualité. [L'arbre est un gros porteur], tard dans la saison.

«Pyazi». Fruit de 3,4 cm (1 1/3 po) de long, de forme oblongue-conique à en forme de cœur, un mélange d'orange et de rouge orangé, avec des tubercules rouge jaunâtre, peu proéminents. Peau coriace, chair adhérente gris-blanc, ferme, légèrement sucrée, avec une saveur rappelant "l'oignon bouilli". Graine cylindrique, entièrement développée. De faible qualité. Au début de la saison.

«Extra Early Green». Fruit de 1 1/4 po (3,2 cm) de long principalement en forme de cœur, rarement arrondi ou oblong rouge jaunâtre avec des espaces verts avec une peau légèrement rugueuse, coriace, légèrement adhérente à chair blanc crème, [ferme, de bonne saveur légèrement acide] graine oblong, cylindrique ou plat. De qualité indifférente. Très tôt en saison.

«Kalkattia», [«Calcuttia» ou «Calcutta»]. Fruit de 1 1/2 po (4 cm) de long, oblong ou déséquilibré rose-rouge avec des tubercules plus foncés. La peau est très rugueuse, coriace, légèrement adhérente à la chair grisâtre ivoire, ferme, de très sucré, bonne saveur. Graine oblongue ou concave. De très bonne qualité. [Un porteur lourd résiste aux vents chauds]. Très tard dans la saison.

«Gulabi». Fruit de 3,4 cm (1 1/3 po) de long en forme de cœur, ovale ou oblong rose-rouge à carmin à peau de tubercules rouge orangé très rugueuse, coriace, chair non adhérente gris-blanc, ferme, de bonne saveur subacide graine oblongue -cylindrique, entièrement développé. De très bonne qualité. Fin de saison.

«Late sans pépins» ou «Late Bedana». Fruit de moins de 1 3/8 po (3,65 cm) de long principalement conique, rarement ovale rouge orangé à carmin avec des tubercules brun noirâtre peau rugueuse, ferme, non adhérente chair blanc-crème, tendre très sucré, de très bonne saveur sauf pour une légère amertume près de la graine. Graine légèrement fusiforme, ou comme une dent de chien sous-développée. De très bonne qualité. [L'arbre porte lourdement. Résiste aux vents chauds.] Fin de saison.

Il existe de nombreux vergers de litchis dans la région sous-montagnarde du Pendjab. La principale variété est:

«Panjore commun». Le fruit est gros, en forme de cœur, de couleur orange foncé à rose. La peau est rugueuse, très fine, susceptible de se fendre. L'arbre porte beaucoup et a la plus longue saison de fructification - pendant un mois entier commençant vers la fin du mois de mai. Six autres variétés couramment cultivées ici sont: «Rose-parfumée», «Bhadwari», «Sans pépins no 1», «Sans pépins no 2», «Dehra Dun» et «Kalkattia».

En Afrique du Sud, une seule variété est produite commercialement. C'est le «Kwai Mi» mais on l'appelle localement «Maurice» parce que presque tous les arbres sont des descendants de ceux importés de cette île. En Afrique du Sud, le fruit est de taille moyenne, presque rond mais légèrement ovale, brun rougeâtre. La chair est ferme, de bonne qualité et contient généralement une graine de taille moyenne, mais certains fruits aux épaules larges et plates et à la forme raccourcie ont tendance à avoir des graines de "langue de poulet".

Il y a eu de nombreuses autres introductions en Afrique du Sud en provenance de Chine et d'Inde, mais la plupart n'ont pas survécu. En 1928, 16 variétés d'Inde ont été plantées à Lowe's Orchards, Southport, Natal, mais les enregistrements ont été perdus et ils sont restés sans nom. Un verger de variétés de litchi de 26 cultivars d'Inde, de Chine, de Taïwan et d'ailleurs a été établi à la Station de recherche horticole subtropicale de Nelspruit. Les classifications provisoires les ont regroupées en 3 types distincts - «Kwai Mi» [«Maurice»], «Hak Ip» (de haute qualité et de petite graine mais un porteur timide dans le bas-veld), et le «Madras», un porteur lourd fruits de choix, rouge vif, très rugueux et à grosses graines, mais chair très douce et succulente.

Le premier litchi introduit à Hawaï était le «Kwai Mi», tout comme la deuxième introduction plusieurs années plus tard. La haute qualité de cette variété (parfois appelée localement «Charlie Long») a fait que le litchi est devenu extrêmement populaire et largement planté. La station d'expérimentation agricole hawaïenne a importé 3 arbres «Brewster» en 1907, et divers efforts ont été faits pour amener d'autres types de Chine, mais tous n'ont pas survécu. Au total, 16 variétés se sont bien établies à Hawaï, y compris «Hak Ip», qui est devenue la deuxième en importance après «Kwai Mi».

En 1942, la station d'expérimentation agricole a constitué une collection de 500 plants de «Kwai Mi», «Hak Ip» et «Brewster» en vue de sélectionner les arbres présentant les meilleures performances. Un arbre au caractère exceptionnel (un semis de 'Hak Ip') a d'abord été désigné H.A.E.S. Sélection 1-18-3 et a reçu le nom de «Groff» en 1953. C'est un porteur constant, en fin de saison. Le fruit est de taille moyenne, rose-rouge foncé avec des reflets verts ou jaunâtres sur l'apex de chaque tubercule. La chair est blanche et ferme, il n'y a pas de jus qui fuit la saveur est excellente, douce et sous-acide la plupart des fruits ont des graines abortives, "en langue de poulet" et, par conséquent, ont 20% plus de chair que si les graines étaient complètement développées.

'No Mai Tsze' pousse à Hawaï depuis plus de 40 ans mais a produit très peu de fruits. 'Pat Po Heung' (huit parfums précieux), appelé à tort 'Pat Po Hung' (huit précieux rouges), ressemble quelque peu à 'No Mai Tsze' mais est plus petit la peau est rouge violacé, mince et souple le jus fuit lorsque la peau est cassé la chair est molle, juteuse, sucrée même lorsqu'elle est légèrement non mûre, la graine varie de moyenne à grande. L'arbre a une croissance lente et un port faible et étalé qu'il supporte bien à Hawaï. Néanmoins, il n'est pas généralement planté.

'Kaimana', ou 'Poamoho', un semis à pollinisation libre de 'Hak Ip', développé par le Dr R.A. Hamilton à la station d'expérimentation Poamoho de l'Université d'Hawaï, a été libéré en 1982. Le fruit ressemblait à «Kwai Mi» mais est deux fois plus gros, rouge foncé, de haute qualité, et l'arbre est un porteur régulier.

'Brewster' est gros, conique ou en forme de coin, rouge, à chair molle, plus acide que celui de 'Kwai mi', et les graines sont très souvent entièrement formées et grosses. Les folioles sont plates avec des marges légèrement recourbées et se rétrécissent en une pointe acérée.

Il y a eu de nombreuses autres introductions de graines, de semis, de boutures ou de couches d'air aux États-Unis, de 1902 à 1924, principalement de Chine, également d'Inde et d'Hawaï, et quelques-unes de Java, Cuba et Trinidad et celles-ci ont été distribuées aux expérimentateurs. en Floride et en Californie, et certains aux jardins botaniques d'autres États, ainsi qu'à Cuba, à Porto Rico, au Panama, au Honduras, au Costa Rica et au Brésil. Beaucoup ont été tués par le froid en Californie et en Floride.

En 1908, le Département de l'agriculture des États-Unis a importé 27 plantes de «Kwai mi». Dans le même temps, 20 plantes de «Hak Ip» ont été importées et celles-ci ont été envoyées à George B. Cellon à Miami en 1918. Un arbre du «Bedana» a été introduit d'Inde en 1913. En 1920, le professeur Groff a obtenu des plants de 'Shan Chi' (litchi des montagnes) de la province de Kwantung, avec des couches d'air de 'Sheung shu wai', 'No mai ts' z 'et' T 'im ngam' (falaise douce). Ce dernier a été trouvé plus régulièrement que «Brewster» mais présentait des carences nutritionnelles dans le sol calcaire.

La plupart des diverses plantes et des boutures enracinées de celles-ci ont été distribuées pour essai, le reste a été conservé dans les serres du département américain de l'Agriculture dans le Maryland.

'Bengale' - En 1929, le Département de l'Agriculture des États-Unis a reçu une petite plante de litchi, soi-disant un plant de 'Rose parfumée', de Calcutta. Il a été planté à la station d'introduction de l'usine à Miami et a commencé à produire en 1940. Les fruits ressemblaient à «Brewster» mais étaient plus allongés, étaient à la maison en grandes grappes et la chair était ferme, ne laissant pas de jus une fois pelée. Tous les fruits avaient des graines complètement développées mais plus petites en proportion de la chair que celles de 'Brewster'. L'habitude de l'arbre est plus étalée que celle de 'Brewster', il a des feuilles plus grandes, plus coriaces et plus foncées, et l'écorce est plus lisse et plus pâle. L'arbre d'origine et sa descendance à couches aériennes n'ont montré aucune chlorose sur le calcaire contrairement aux arbres «Brewster» poussant à proximité.

'Peerless', que l'on pense être un semis de 'Brewster', originaire de la pépinière Royal Palm à Oneco a été transplanté dans le T.R. Palmer Estate à Belleair où C.E. Ware a remarqué de 1936 à 1938 qu'il portait des fruits de plus grande taille, de couleur plus vive et un pourcentage plus élevé de graines abortives que 'Brewster'. En 1938, Ware a recouvert l'air et enlevé 200 branches, a acheté l'arbre et l'a déplacé dans sa propriété à Clearwater. Il a repris sa fructification en 1940 et les récoltes annuelles enregistrées jusqu'en 1956 ont montré une bonne productivité moyenne de 383,4 livres (174 kg) par an, et le taux de graines avortées a varié de 62% à 85%. Les 200 couches aériennes ont été plantées par Ware en 1942 et ont commencé à porter en 1946. La plupart des fruits avaient des graines complètement développées mais le taux de graines avortées a augmenté d'année en année et en 1950 était de 61% à 70%. Le cultivar a été nommé avec l'approbation de la Florida Lychee Growers Association. Deux sélections de semis par le colonel Grove, «Yellow Red» et «Late Globe», le professeur Groff croyait être des hybrides naturels de «Brewster» «Mountain».

Dans le nord du Queensland, «Kwai Mi» est le premier cultivar cultivé, et environ 10% des fruits ont des graines de «langue de poulet». «Brewster» porte à la mi-saison et est important bien que la graine soit presque toujours entièrement formée et grande. 'Hak Ip' est également à la mi-saison et il y a de grosses graines. 'Bedana' est cultivé uniquement dans les jardins familiaux et les fruits ont de grosses graines contrairement aux graines habituelles de «langue de poulet» des fruits de ce cultivar en Inde je

'Wai Chi' est en fin de saison (décembre), a de petits fruits ronds, essentiellement jaunes recouverts de rouge, la graine est petite et ovale. L'arbre est très compact avec des branches dressées et préfère un climat plus frais que celui de la côte nord du Queensland où il ne fructifie pas beaucoup. Les tracts sont concaves comme ceux de «Kwai Mi».

Un cultivar très similaire, peut-être identique, appelé «Hong Kong» est cultivé dans le sud du Queensland. 'No Mai' porte mal dans le Queensland et semble mieux adapté aux zones plus fraîches.

Il existe 3 types de fleurs apparaissant en séquence irrégulière ou, parfois, simultanément, dans l'inflorescence du litchi: a) mâle b) hermaphrodite, fructifiant comme femelle (environ 30% du total) c) hermaphrodite fructifiant comme mâle. Ces derniers ont tendance à posséder le pollen le plus viable. Many of the flowers have defective pollen and this fact probably is the main cause of the abortive seeds and also the common problem of shedding of young fruits. The flowers require transfer of pollen by insects.

In India, L.B. Singh recorded 11 species of bees, flies, wasps and other insects as visiting lychee flowers for nectar. But honeybees, mostly Apis cerana indica, A. dorsata and A. florea, constitute 78% of the lychee-pollinating insects and they work the flowers for pollen and nectar from sunrise to sundown. A. cerana is the only hive bee and is essential in commercial orchards for maximum fruit production.

A 6-week survey in Florida revealed 27 species of lychee-flower visitors, representing 6 different insect Orders. Most abundant, morning and afternoon, was the secondary screw-worm fly (Callitroga macellaria), an undesirable pest. Next was the imported honeybee (Apis mellifera) seeking nectar daily but only during the morning and apparently not interested in the pollen. No wild bees were seen on the lychee flowers, though wild bees were found in large numbers collecting pollen in an adjacent fruit-tree planting a few weeks later. Third in order, but not abundant, was the soldier beetle (Chauliognathus marginatus). The rest of the insect visitors were present only in insignificant number. Maintenance of bee hives in Florida lychee groves is necessary to enhance fruit set and development. The fruits mature 2 months after flowering.

In India and Hawaii, there has been some interest in possible cross-breeding of the lychee and pollen storage tests have been conducted. Lychee pollen has remained viable at room temperature for 10 to 30 days in petri dishes for 3 to 5 months in desiccators 15 months at 32° F (0° C) and 25% relative humidity in desiccators and 31 months under deep-freeze, -9.4° F (-23° C). There is considerable variation in the germination rates of pollen from different cultivars. In India, 'Rose Scented' has shown mean viability of 61.99% compared with 42.52% in 'Khattl'.

Groff provided a clear view of the climatic requirements of the lychee. He said that it thrives best in regions "not subject to heavy frost but cool and dry enough in the winter months to provide a period of rest." In China and India, it is grown between 15° and 30° N. "The Canton delta . is crossed by the Tropic of Cancer and is a subtropical area of considerable range in climate. Great fluctuations of temperature are common throughout the fall and winter months. In the winter sudden rises of temperature will at times cause the lychee . to flush forth . new growth. This new growth is seldom subject to a freeze about Canton. On the higher elevations of the mountain regions which are subject to frost the lychee is seldom grown . . . The more hardy mountainous types of the lychee are very sour and those grown near salt water are said to be likewise. The lychee thrives best on the lower plains where the summer months are hot and wet and the winter months are dry and cool."

Heavy frosts will kill young trees but mature trees can withstand light frosts. Cold tolerance of the lychee is intermediate between that of the sweet orange on one hand and mango and avocado on the other. Location, land slope, and proximity to bodies of water can make a great difference in degree of damage by freezing weather. In the severe low temperature crisis during the winter of 1957-58, the effects ranged from minimal to total throughout central and southern Florida. A grove of 12-to 14-year-old trees south of Sanford was killed back nearly to the ground on Merritt Island trees of the same age were virtually undamaged, while a commercial mango planting was totally destroyed. L.B. Singh resists the common belief that the lychee needs winter cold spells that provide periods of temperature between 30° and 40° F (-1.11° and 4.44° C) because it does well in Mauritius where the temperature is never below 40° F (-1.11° C). However, lychee trees in Panama, Jamaica, and other tropical areas set fruit only occasionally or not at all.

Heavy rain or fog during the flowering period is detrimental, as are hot, dry, strong winds which cause shedding of flowers, also splitting of the fruit skin. Splitting occurs, too, during spells of alternating rain and hot, dry periods, especially on the sunny side of the tree. Spraying with Ethephon at 10 ppm reduced splitting in 'Early Large Red' in experiments in Nepal.

The lychee grows well on a wide range of soils. In China it is cultivated in sandy or clayey loam, "river mud", moist sandy clay, and even heavy clay. The pH should be between 6 and 7. If the soil is deficient in lime, this must be added. However, in an early experiment in a greenhouse in Washington, D.C., seedlings planted in acid soil showed superior growth and the roots had many nodules filled with mycorrhizal fungi. This caused some to speculate that inoculation might be desirable. Later, in Florida, profuse nodulation was observed on roots of lychee seedlings that had not been inoculated but merely grown in pots of sphagnum moss and given a well-balanced nutrient solution.

The lychee attains maximum growth and productivity on deep alluvial loam but flourishes in extreme southern Florida on oolitic limestone providing it is put in an adequate hole and irrigated in dry seasons.

The Chinese often plant the lychee on the banks of ponds and streams. In low, wet land, they dig ditches 10 to 15 ft (3-4.5 m) wide and 30 to 40 ft (9-12 m) apart, using the excavated soil to form raised beds on which they plant lychee trees, so that they have perfect drainage but the soil is always moist. Though the lychee has a high water requirement, it cannot stand water-logging. The water table should be at least 4 to 6 ft (1.2-1.8 m) below the surface and the underground water should be moving inasmuch as stagnant water induces root rot. The lychee can stand occasionally brief flooding better than citrus. It will not thrive under saline conditions.

Lychees do not reproduce faithfully from seed, and the choicest have abortive, not viable, seed. Furthermore, lychee seeds remain viable only 4 to 5 days, and seedling trees will not bear until they are 5 to 12, or even 25, years old. For these reasons, seeds are planted mostly for selection and breeding purposes or for rootstock.

Attempts to grow the lychee from cuttings have been generally discouraging, though 80% success has been claimed with spring cuttings in full sun, under constant mist and given weekly liquid nutrients. Ground-layering has been practiced to some extent. In China, air-layering (marcotting, or gootee) is the most popular means of propagation and has been practiced for ages. By their method, a branch of a chosen tree is girdled, allowed to callus for 1 to 2 days and then is enclosed in a ball of sticky mud mixed with chopped straw or dry leaves and wrapped with burlap. With frequent watering, roots develop in the mud and, in about 100 days, the branch is cut off, the ball of earth is increased to about 12 in (30 cm) in width, and the air-layer is kept in a sheltered nursery for a little over a year, then gradually exposed to full sun before it is set out in the orchard. Some air-layers are planted in large clay pots and grown as ornamentals.

The Chinese method of air-layering has many variations. In fact, 92 modifications have been recorded and experimented with in Hawaii. Inarching is also an ancient custom, selected cultivars being joined to 'Mountain' lychee rootstock.

In order to make air-layering less labor-intensive, to eliminate the watering, and also to produce portable, shippable layers, Colonel Grove, after much experimentation, developed the technique of packing the girdle with wet sphagnum moss and soil, wrapping it in moisture-proof clear plastic that permits exchange of air and gasses, and tightly securing it above and below. In about 6 weeks, sufficient roots are formed to permit detaching of the layer, removal of the plastic wrap, and planting in soil in nursery containers. It is possible to air-layer branches up to 4 in (10 cm) thick, and to take 200 to 300 layers from a large tree.

Studies in Mexico have led to the conclusion that, for maximum root formation, branches to be air-layered should not be less than 5/8 in (15 mm) in diameter, and, to avoid undue defoliation of the parent tree, should not exceed 3/4 in (20 mm). The branches, of any age, around the periphery of the canopy and exposed to the sun, make better air-layers with greater root development than branches taken from shaded positions on the tree. The application of growth regulators, at various rates, has shown no significant effect on root development in the Mexican experiments. In India, certain of the various auxins tried stimulated root formation, forced early maturity of the layers, but contributed to high mortality. South African horticulturists believe that tying the branch up so that it is nearly vertical induces vigorous rooting.

The new trees, with about half of the top trimmed off and supported by stakes, are kept in a shadehouse for 6 weeks before setting out. Improvements in Colonel Grove's system later included the use of constant mist in the shadehouse. Also, it was found that birds pecked at the young roots showing through the transparent wrapping, made holes in the plastic and caused dehydration. It became necessary to shield the air-layers with a cylinder of newspaper or aluminum foil. As time went on, some people switched to foil in place of plastic for wrapping the air-layers.

The air-layered trees will fruit in 2 to 5 years after planting, Professor Groff said that a lychee tree is not in its prime until it is 20 to 40 years old will continue bearing a good crop for 100 years or longer. One disadvantage of air-layering is that the resultant trees have weak root systems. In China, a crude method of cleft-grafting has long been employed for special purposes, but, generally speaking, the lychee has been considered very difficult to graft. Bark, tongue, cleft, and side-veneer grafting, also chip-and shield-budding, have been tried by various experimenters in Florida, Hawaii, South Africa and elsewhere with varing degrees of success. The lychee is peculiar in that the entire cambium is active only during the earliest phases of secondary growth. The use of very young rootstocks, only 1/4 in (6 mm) in diameter and wrapping the union with strips of vinyl plastic film, have given good results. A 70% success rate has been achieved in splice-grafting in South Africa. Hardened-off, not terminal, wood of young branches 1/4 in (6 mm) thick is first ringed and the bark-ring removed. After a delay of 21 days, the branch is cut off at the ring, defoliated but leaving the base of each petiole, then a slanting cut is made in the rootstock 1 ft (30 cm) above the soil, at the point where it matches the thickness of the graftwood (scion), and retaining as many leaves as possible. The cut is trimmed to a perfectly smooth surface 1 in (2.5 cm) long the scion is then trimmed to 4 in (10 cm) long, making a slanting cut to match that on the rootstock. The scion should have 2 slightly swollen buds. After joining the scion and the rootstock, the union is wrapped with plastic grafting tape and the scion is completely covered with grafting strips to prevent dehydration. In 6 weeks the buds begin to swell, and the plastic is slit just above the bud to permit sprouting. When the new growth has hardened off, all the grafting tape is removed. The grafting is performed in a moist, warm atmosphere. The grafted plants are maintained in containers for 2 years or more before planting out, and they develop strong taproots.

In India, a more recent development is propagation by stooling, which has been found "simpler, quicker and more economical" there than air-layering. First, air-layers from superior trees are planted 4 ft (1.2 m) apart in "stool beds" where enriched holes have been prepared and left open for 2 weeks. Fertilizer is applied when planting (at the beginning of September) and the air-layers are well established by mid-October and putting out new flushes of growth in November. Fertilizer is applied again in February-March and June-July. Shallow cultivation is performed to keep the plot weed-free. At the end of 2 1/2 years, in mid-February, the plants are cut back to 10 in (25 cm) from the ground. New shoots from the trunk are allowed to grow for 4 months. In mid-June, a ring of bark is removed from all shoots except one on each plant and lanolin paste containing IBA (2,500 ppm) is applied to the upper portion of the ringed area. Ten days later, earth is heaped up to cover 4 to 6 in (10-15 cm) of the stem above the ring. This causes the shoots to root profusely in 2 months. The rooted shoots are separated from the plant and are immediately planted in nursery beds or pots. Those which do not wilt in 3 weeks are judged suitable for setting out in the field. The earth around the parent plants is leveled and the process of fertilization, cultivation, ringing and earthing-up and harvesting of stools is repeated over and over for years until the parent plants have lost their vitality. It is reported that the transplanted shoots have a survival rate of 81-82% as compared with 40% to 50% in air-layers.

Spacing: For a permanent orchard, the trees are best spaced 40 ft (12 m) apart each way. In India, a 30 ft spacing is considered adequate, probably because the drier climate limits the overall growth. Portions of the tree shaded by other trees will not bear fruit. For maximum productivity, there must be full exposure to light on all sides.

In the Cook Islands, the trees are planted on a 40 x 20 ft (12 x 6 m) spacing–56 trees per acre (134 per ha)–but in the 15th year, the plantation is thinned to 40 x 40 ft (12 x l2 m).

Wind protection: Young trees benefit greatly by wind protection. This can be provided by placing stakes around each small tree and stretching cloth around them as a windscreen. In very windy locations, the entire plantation may be protected by trees planted as windbreaks but these should not be so close as to shade the lychees. The lychee tree is structurally highly wind-resistant, having withstood typhoons, but shelter may be needed to safeguard the crop. During dry, hot months, lychee trees of any age will benefit from overhead sprinkling they are seriously retarded by water stress.

Fertilization: Newly planted trees must be watered but not fertilized beyond the enrichment of the hole well in advance of planting. In China, lychee trees are fertilized only twice a year and only organic material is used, principally night soil, sometimes with the addition of soybean or peanut residue after oil extraction, or mud from canals and fish ponds. There is no great emphasis on fertilization in India. It has been established that a harvest of 1,000 lbs (454.5 kg) removes approximately 3 lbs (1,361 g) K 2 O, 1 lb (454 g) P 2 O 5 , 1 lb (454 g) N, 3/4 lb (340 g) CaO, and 1/2 lb (228 g) MgO from the soil. It is judged, therefore, that applications of potash, phosphate, lime and magnesium should be made to restore these elements.

Fertilizer experiments on fine sand in central Florida have shown that medium rates of N (either sulfate of ammonia or ammonium nitrate), P 2 O 5 , K 2 O, and MgO, together with one application of dolomite limestone at 2 tons/acre (4.8 tons/ha) are beneficial in counteracting chlorosis and promoting growth, flowering and fruit-set and reducing early fruit shedding. Excessive use of nitrogen suppresses growth and interferes with the uptake of other nutrients. If vegetative dormancy is to be encouraged in bearing trees, fertilizer should be withheld in fall and early winter.

In limestone soil, it may be necessary to spread chelated iron 2 or 3 times a year to avoid chlorosis. Zinc deficiency is evidenced by bronzing of the leaves. It is corrected by a foliar spray of 8 lbs (3.5 kg) zinc sulphate and 4 lbs (1.8 kg) hydrated lime in 48 qts (45 liters) of water. Because of the very shallow root system of the lychee, a surface mulch is very beneficial in hot weather.

Pruning: Ordinarily, the tree is not pruned after the judicious shaping of the young plant, because the clipping off of a branch tip with each cluster of fruits is sufficient to promote new growth for the next crop. Severe pruning of old trees may be done to increase fruit size and yield for at least a few years.

Girdling: The Indian farmer may girdle the branches or trunk of his lychee trees in September to enhance flowering and fruiting. Tests on 'Brewster' in Hawaii confirmed the much higher yield obtained from branches girdled in September. Girdling of trees that begin to flush in October and November is ineffective. Similar trials in Florida showed increased yield of trees that had poor crops the previous year, but there was no significant increase in trees that had been heavy bearers. Furthermore, many branches were weakened or killed by girdling. Repeated girdling as a regular practice would probably seriously interfere with overall growth and productivity.

Indian horticulturists warn that girdling in alternate years, or girdling just half of the tree, may be preferable to annual girdling and that, in any case, heavy fertilization and irrigation should precede girdling. Fall spraying of growth inhibitors has not been found to increase yields.

For home use or for local markets, lychees are harvested when fully colored for shipment, when only partly colored. The final swelling of the fruit causes the protuberances on the skin to be less crowded and to slightly flatten out, thus an experienced picker will recognize the stage of full maturity. The fruits are rarely picked singly except for immediate eating out-of-hand, because the stem does not normally detach without breaking the skin and that causes the fruit to spoil quickly. The clusters are usually clipped with a portion of stem and a few leaves attached to prolong freshness. Individual fruits are later clipped from the cluster leaving a stub of stem attached. Harvesting may need to be done every 3 to 4 days over a period of 3-4 weeks. It is never done right after rain, as the wet fruit is very perishable. The lychee tree is not very suitable for the use of ladders. High clusters are usually harvested by metal or bamboo pruning poles. A worker can harvest 55 lbs (25 kg) of fruits per hour.

The yield varies with the cultivar, age, weather, presence of pollinators, and cultural practices. In India, a 5-year-old tree may produce 500 fruits, a 20-year-old tree 4,000 to 5,000 fruits–160 to 330 lbs (72.5-149.6 kg). Exceptional trees have borne 1,000 lbs (455 kg) of fruit per year. One tree in Florida has borne 1,200 lbs (544 kg). In China, there are reports of 1,500 lb crops (680 kg). In South Africa, trees 25 years old have averaged 600 lbs (272 kg) each in good years and an average yield per acre is approximately 10,000 lbs annually (roughly equivalent to 10,000 kg per hectare).

Freshly picked lychees keep their color and quality only 3 to 5 days at room temperature. If pre-treated with 0.5% copper sulphate solution and kept in perforated polyethylene bags, they will remain fresh somewhat longer.

Fresh fruits, picked individually by snapping the stems and later de-stemmed during grading, and packed in shallow, ventilated cartons with shredded-paper cushioning, have been successfully shipped by air from Florida to markets throughout the United States and also to Canada. In South Africa, freshly picked lychees have been placed on trays in ventilated sheds, dusted with sulphur and left overnight, and then allowed to "wilt" in lugs for 24 to 48 hours to permit any infested or injured fruits to become conspicuous before grading and packing. It is said that fruits so treated retain their fresh color and are unaffected by fungi or pests for several weeks.

In China and India, lychees are packed in baskets or crates lined with leaves or other cushioning. The clusters or loose fruits are best packed in trays with protective sheets between the layers and no more than 5 single layers or 3 double layers are joined together. The pack should not be too tight. Containers for stacked trays or fruits not so arranged, must be fairly shallow to avoid too much weight and crushing. Spoilage may be retarded by moistening the fruits with a salt solution.

In the Cook Islands, the fruits are removed from the clusters, dipped in Benlate to control fungal growth, dried on racks, then packed in cartons for shipment to New Zealand. South African shippers immerse the fruits for 10 minutes in a suspension of 0.375 dicloran 50% wp plus 0.625 g benomyl 50% wp per liter of water warmed to 125.6º F (52º C). Tests at CSIRO, Div. of Food Research, New South Wales, Australia, in 1982, showed good color retention, retardation of weight loss and fungal spoilage in lychees dipped in hot benomyl 0.05% at 125.6º F (52º C) for two minutes and packed in trays with PVC "skrink" film covering. The chemical treatment had not yet been approved by health authorities.

Lychee clusters shipped to France by air from Madagascar have arrived in fresh condition when packed 13 lbs (6 kg) to the carton and cushioned with leaves of the traveler's tree (Ravenala madagascariensis Sonn.).

Boat shipment requires hydrocooling at the plantation at 32º-35.6º F (0º-2º C), packing in sealed polyethylene bags, storing and conveying to the port at -4º to -13º F (-20º--25º C) and shipping at 32º to 35.6º F (0º-2º C).

In Florida, fresh lychees in sealed, heavy-gauge polyethylene bags keep their color for 7 days in storage or transit at 35º to 50º F (1.67º-10º C). Each bag should contain no more than 15 lbs (6.8 kg) of fruit.

Lychees placed in polyethylene bags with moss, leaves, paper shavings or cotton packing have retained fresh color and quality for 2 weeks in storage at 45º F (7.22º C) for a month at 40º F (4.44º C). At 32º to 35º F(0º-1.67º C) and 85% to 90% relative humidity, untreated lychees, can be stored for 10 weeks the skin will turn brown but the flesh will be virtually in fresh condition but sweeter.

Frozen, peeled or unpeeled, lychees in moisture-vapor-proof containers keep for 2 years.

Plate XXXIII: LYCHEE, Litchi chinensis: dried
Drying of Lychees

Lychees dehydrate naturally. The skin loses its original color, becomes cinnamon-brown, and turns brittle. The flesh turns dark-brown to nearly black as it shrivels and becomes very much like a raisin. The skin of 'Kwai Mi' becomes very tough when dried that of 'Madras' less so. The fruits will dry perfectly if clusters are merely hung in a closed, air-conditioned room.

In China, lychees are preferably dried in the sun on hanging wire trays and brought inside at night and during showers. Some are dried by means of brick stoves during humid weather.

When exports of dried fruits from China to the United States were suspended, India welcomed the opportunity to supply the market. Experimental drying involved preliminary disinfection by immersing the fruits in 0.5% copper sulphate solution for 2 minutes. Sun-drying on coir-mesh trays took 15 days and the results were good except that thin-skinned fruits tended to crack. It was found that shade-drying for 2 days before full exposure to the sun prevented cracking.

Electric-oven drying of single layers arranged in tiers, at 122º to 140º F (50º-65º C), requires only 4 days. Hot-air-blast at 160º F(70º C) dries seedless fruits in 48 hours. Fire-oven and vacuum-oven drying were found unsatisfactory. Florida researchers have demonstrated the feasibility of drying untreated lychees at 120º F (48.8º C) with free-stream air flow rates above 35 CMF/f 2 . Drying at higher temperatures gave the fruits a bitter flavor.

The best quality and light color of flesh instead of dark-brown is achieved by first blanching in boiling water for 5 minutes, immersing in a solution of 2% potassium metabisulphite for 48 hours, and dipping in citric acid prior to drying.

Dried fruits can be stored in tins at room temperature for about a year with no change in texture or flavor.

In most areas where lychees are grown, the most serious foliage pest is the erinose, or leaf-curl, mite, Aceria litchii, which attacks the new growth causing hairy, blister-like galls on the upperside of the leaves, thickening, wrinkling and distorting them, and brown, felt-like wool on the underside. The mite apparently came to Florida on plants from Hawaii in 1953 but has been effectively eradicated. A leaf-webber, Dudua aprobola, attacks the new growth of all lychee trees in the Punjab.

The most destructive enemy of the lychee in China is a stinkbug (Tessaratoma papillosa) with bright-red markings. It sucks the sap from young twigs and they often die at least there is a high rate of fruit-shedding. This pest is combatted by shaking the trees in winter, collecting the bugs and dropping them into kerosene. Without such efforts, it works havoc. A stinkbug (Banasa lenticularis) has been found on lychee foliage in Florida. The leaf-eating false-unicorn caterpillar (Schizura ipomeae), which is parasitized by a tachinid fly (Thorocera floridensis) feeds on the leaves. The foliage is sometimes infested with red spider mites (Paratetranychus hawaiiensis). The citrus aphid (Toxoptera aurantii) preys on flush foliage. Two leaf rollers, Argyroploce leucaspis, and A. aprobola, are active on lychee trees in India. Thrips (Dolicothrips idicus) attack the foliage and Megalurothrips (Taeniothrips) distalis and Lymantria mathura damage the flowers.

A twig-pruner, Hypermallus villosus, has damaged lychee trees in Florida and a twig borer, Proteoteras implicata, has killed twigs of new growth on Florida lychees. The larvae of a native leaf beetle, Exema nodulosa, has been found puncturing and girdling lychee branchlets 1/8 to 1/4 in (3-6 mm) thick. Ambrosia beetles bore into the stems of young trees and fungi enter through their holes. A shoot-borer, Chlumetia transversa, is found on lychee trees all over India. Two bark-boring caterpillars, Indarbela quadrinotata and I. tetraonis, bore rings around the trunk underneath the bark of older trees. The larvae of a small moth, Acrocerops cramerella, eat developing seeds and the pith of young twigs. A small parasitic wasp helps to control this predator, as does the sanitary practice of burning the fallen lychee leaves.

The aphid (Aphis spiraecola) occurs on young plants in shaded nurseries, as does the armored scale, or lychee bark scale, Pseudaulacaspis major, and white peach scale, P. pentagona. The Florida red scale, Chrysomphalus aonidum, has been seen on lychee trees, also the banana-shaped scale, Coccus acutissimus, and green-shield scale, Pulvinaria psidii. The latter is the second most serious pest in Florida. Others are the six-spotted mite, Eotetranychus sexmaculatus, the leaf-footed bug, Leptoglossus phyllopus, and less troublesome creatures such as the several species of Scarabaeidae (related to June bugs) which attack leaves and flower buds.

In South Africa, the parasitic nematode Hemicriconemoides mangiferae and Xiphinema brevicolle cause die-back, decline and ultimately death of lychee trees, sometimes devastating orchards. The root-knot nematode, Meloidogyne javanica, also attacks the lychee in South Africa but is less prevalent.

In Florida, the southern green stinkbug, Nezara viridula, and the larvae of the cotton square borer, Strymon metinus, attack the fruit. Seed-feeding Lepidoptera, especially Cryptophlebia ombrodelta and Lobesia sp. cause much fruit damage and falling in northern Queensland. Carbaryl sprays considerably reduce the losses. In South Africa, a moth, Argyroploce peltastica, lays eggs on the surface of the fruit and the larvae may penetrate weak areas of the skin and infest the flesh. The fruit flies, Ceratites capitata and Pterandrus rosa make minute holes and cracks in the skin and cause internal decay. These pests are so detrimental that growers have adopted the practice of enclosing bunches of clusters (with most of the leaves removed) in bags made of "wet-strength" paper or unbleached calico 6 to 8 weeks before harvest-time. The Caribbean fruit fly, Anastrepha suspensa, has attacked lychee fruits in Florida.

Birds, bats and bees damage ripe fruits on the trees in China and sometimes a stilt house is built beside a choice lychee tree for a watchman to keep guard and ward off these predators, or a large net may be thrown over the tree. In Florida, birds, squirrels, raccoons and rats are prime enemies. Birds have been repelled by hanging on the branches thin metallic ribbons which move, gleam and rattle in the wind. Grasshoppers, crickets, and katydids may, at times, feed heavily on the foliage.

Few diseases have been reported from any lychee-growing locality. The glossy leaves are very resistant to fungi. In Florida, lychee trees are occasionally subject to green scurf, or algal leaf spot (Cephaleuros virescens), leaf blight ( Gleosporium sp.), die-back, caused by Phomopsis sp., and mushroom root rot (Clitocybe tabescens) which is most likely to attack lychee trees planted where oak trees formerly stood. Old oak roots and stumps have been found thoroughly infected with the fungus.

In India, leaf spot caused by Pestalotia pauciseta may be prevalent in December and can be controlled by lime-sulphur sprays. Leaf spots caused by Botryodiplodia theobromae and Colletotrichum gloeosporioides, which begin at the tip of the leaflet, were first noticed in India in 1962.

Lichens and algae commonly grow on the trunks and branches of lychee trees.

The main post-harvest problem is spoilage by the yeast-like organism, which is quick to attack warm, moist fruits. It is important to keep the fruits dry and cool, with good circulation of air. When conditions favor rotting, dusting with fungicide will be necessary.

Fig. 73: Peeled, seeded, lychees (Litchi chinensis) are canned in sirup in the Orient and exported to the United States and other countries.

Lychees are most relished fresh, out-of-hand. Peeled and pitted, they are commonly added to fruit cups and fruit salads. Lychees stuffed with cottage cheese are served as salad topped with dressing and pecans. Or the fruit may be stuffed with a blend of cream cheese and mayonnaise, or stuffed with pecan meats, and garnished with whipped cream. Sliced lychees, congealed in lime gelatin, are served on lettuce with whipped cream or mayonnaise. The fruits may be layered with pistachio ice cream and whipped cream in parfait glasses, as dessert. Halved lychees have been placed on top of ham during the last hour of baking, or grilled on top of steak. Pureed lychees are added to ice cream mix. Sherbet is made by extracting the juice from fresh, seeded lychees and adding it to a mixture of prepared plain gelatin, hot milk, light cream, sugar and a little lemon juice, and freezing.

Peeled, seeded lychees are canned in sugar sirup in India and China and have been exported from China for many years. Browning, or pink discoloration, of the flesh is prevented by the addition of 4% tartaric acid solution, or by using 30º Brix sirup containing 0.1% to 0.15% citric acid to achieve a pH of about 4.5, processing for a maximum of 10 minutes in boiling water, and chilling immediately.

Food Value Per 100 g of Edible Portion*
Fresh Dried
Calories 63-64 277
Moisture 81.9-84.83% 17.90-22.3%
Protein 0.68-1.0 g 2.90-3.8 g
Fat 0.3-0.58 g 0.20-1.2 g
Carbohydrates 13.31-16.4 g 70.7-77.5 g
Fiber 0.23-0.4 g 1.4 g
Ash 0.37-0.5 g 1.5-2.0 g
Calcium 8-10 mg 33 mg
Phosphorus 30-42 mg
Iron 0.4 mg 1.7 mg
Sodium 3 mg 3 mg
Potassium 170 mg 1,100 mg
Thiamine 28 mcg
Nicotinic Acid 0.4 mg
Riboflavin 0.05 mg 0.05 mg
Ascorbic Acid 24-60 mg 42 mg

*According to analyses made in China, India and the Philippines.

The lychee is low in phenols and non-astringent in all stages of maturity.

To a small extent, lychees are also spiced or pickled, or made into sauce, preserves or wine. Lychee jelly has been made from blanched, minced lychees and their accompanying juice, with 1% pectin, and combined phosphoric and citric acid added to enhance the flavor.

The flesh of dried lychees is eaten like raisins. Chinese people enjoy using the dried flesh in their tea as a sweetener in place of sugar.

Whole frozen lychees are thawed in tepid water. They must be consumed very soon, as they discolor and spoil quickly.

In China, great quantities of honey are harvested from hives near lychee trees. Honey from bee colonies in lychee groves in Florida is light amber, of the highest quality, with a rich, delicious flavor like that of the juice which leaks when the fruit is peeled, and the honey does not granulate.

Medicinal Uses: Ingested in moderate amounts, the lychee is said to relieve coughing and to have a beneficial effect on gastralgia, tumors and enlargements of the glands. One stomach-ulcer patient in Florida, has reported that, after eating several fresh lychees he was able to enjoy a large meal that, ordinarily, would have caused great discomfort. Chinese people believe that excessive consumption of raw lychees causes fever and nosebleed. According to legends, ancient devotees have consumed from 300 to 1,000 per day.

In China, the seeds are credited with an analgesic action and they are given in neuralgia and orchitis. A tea of the fruit peel is taken to overcome smallpox eruptions and diarrhea. In India, the seeds are powdered and, because of their astringency, administered in intestinal troubles, and they have the reputation there, as in China, of relieving neuralgic pains. Decoctions of the root, bark and flowers are gargled to alleviate ailments of the throat. Lychee roots have shown activity against one type of tumor in experimental animals in the United States Department of Agriculture/National Cancer Institute Cancer Chemotherapy Screening Program.



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